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우리는 달에 가기로 정했다.(1) 1960년대 초에 기국은 '우주개발 경쟁'에서 소련에 뒤쳐져 있었다. 소련은 1957년에 최초의 위성을 쏘아 올리고 1961년 4월 16일에 유리 가가린을 인류 최초의 우주인이 되었다. 이에 맞서 1961년에 미국 대통령 존F케네디는 1960년대가 끝나기 전에 인간을 달에 보내는 데 전념하겠다고 선언했다. 이 프로젝트는 신중하게 선택한 것이었다. 그때까지는 인류의 달 착륙이 어느 국가에는 요원한 일이어 서,소련이 초반 경쟁에서 앞서나가더라도 크게 중요하지 않았던 것이다. 당대 에는 많은 사람들이 달 착륙의 과학적 가치와 특히 그에 따른 위험 성과 기술적 복잡성에 의구심을 가졌지만, 우주 비행은 이제 미국 우주 계획의 초점이 되었다. 미국항공우주국(XASA) 관리자들은 충분한 재정 지원을 받아 1967년에.. 2019. 10. 9.
은하는 시간이 지날수록 변한다. 베아트리스 틴슬리라는 젊은 뉴질랜드 천문학자가 1966년에 대단히 독착적인 논문을 발표할때 까지 우주론자들이 먼 은하까지의 거리를 계산하는 방법에는 오류가 있었다. 이런 거리의 정확한 데이터가 중요했던 것은 우주론의 가장 근본적인 질문 몇가지, 이를 테면 우주의 평균밀도,나이, 팽창률 등의 답을 찾는데 도움이 되기 때문이었다. 1960년대에 사용되는 한 가지 방법은 동일한 유형의 은하(예를 들면 거대하 타원형)는 모두 본질적으로 거의 동일한 광도를 띤다는 생각에 기반을 두었다. 이런 전제 하에서는 단순히 은하 광도를 측정하여 거리가 알려진 주변의 동일 유형의 은하와 비교해보기만 하면 멀리 있는 은하까지의 거리도 알아낼 수 있었다. 틴슬리의 주장 틴슬리는 이런 접근에 이의를 제기하며, 믿기 힘들고 부정확한.. 2019. 10. 9.
다른 행성의 생명체(3) 현대의 SETI 나사는 SETI의 재정 지원을 유지하기 힘들어져서, 현재 SETI는 민간 중심으로 운영된다. 1980년대 이래로 캘리포니아 마운틴 뷰에 위치한 SETI 연구소가 이 사엄의 주축이 되어왔다. UC 버틀리는 '세트앳홈' 프로젝트를 통해 자원한 사용자들의 컴퓨터 네트워크를 이용하여 아레시보 천문대의 데이터를 분석하고 비정상적인 전파원이 존재를 알리는 패턴을 발견해왔다. 한편 2016년에 중국은 역대 최대의 전판 망원경인 500미터구경전파망원경을 완성했다고 발표했다. 패스트 망원경은 무엇보다 외계의 고신을 찾는데 주력할 계획이었다. 언젠가는 전 세계 연구자들이 이 망원경을 사용할 수 있을 것이다. 근래애 SETI 초점은 단순히 메시지를 수신하느 데서 벗어나고 있다. SETI의 연구는 점차 생명체.. 2019. 10. 8.
다른 행성의 생명체(2) 병 속에 든 메시지 1966년에 세이건은 아마도 행성학과 우주생물학을 광범위하게 다른 최초의 저작일 "우주의 지적 생명체' 저술에 참여했다. 이 책은 1962년에 소련의 처눈학자이자 천체 물리학자 이오시프 슈클로프스키가 출간한 초판의 확장판이자 개정판이었다. 상당 부분 추측에 근거하기는 해도, 과학자들 사이에서 일대 논쟁을 불려일으켰다. 이 책은 나사의 사이클롭스 기획 보고서, 즐 오늘날 'SETI'의 바이블로 불리는 중요한 문서에 영감을 주었다. 1971년에 세이건은 파이어니호 우주선으로 외계에 메시지를 보낼 아이디어를 갖고 나사와 접촉했다. 세이건과 드레이크는 지구의 존재를 외계 문명에 알려 그들이 우주에서 지구를 찾아낸는데 도움이 될 만한 디자인을 연구했다. 파이어니어호의 명판 그림은 21센티미터 .. 2019. 10. 8.